牛蒡美食的好处和麻烦

不知何时,老公迷上了貌不惊人的牛蒡。

一日去超市里买牛蒡,却遍寻不到。问售货员,她说这东西消费者不认,卖得不好,故而店家不愿多进。她推荐给我白色的去皮水煮牛蒡片,我买了一袋回家,一点没味,弃之又可惜。

牛蒡这东西很像山药,但是表面没有突起和根毛,质地也要硬一些。一眼望去,就像是根棍子。它是菊科植物牛蒡的根,在日韩等国大大有名,认为它比胡萝卜更有健康效力,也有土人参之类的美称。

牛蒡之所以如此出名,主要是因为其中所含的低聚果糖、类黄酮物质和牛蒡甙等活性成分。低聚果糖调节肠道菌群的作用自不必多说(正是雪莲果里面所含的那类物质),动物研究发现牛蒡还有降低血脂和血胆固醇的作用,对血糖也有一定的控制效果。它的粗纤维不少,再加上低聚糖的作用,对于预防便秘和肠癌也是颇有好处的。此外,牛蒡提取液的抗氧化作用也很强。以上这些好处,使它名列预防慢性病的健康食品行列。

一些宣传材料说牛蒡含有大量胡萝卜素,数量比胡萝卜还要多,这是错误说法,根源在于弄错了测定数据的单位。每百克牛蒡当中,一两百微克的胡萝卜素实在不算太多,还不如一般的绿叶菜。本来么,它的颜色并不那么黄,而是以白色为主,不可能含有大量的胡萝卜素。如果含量能到几千微克(几毫克)的水平,或可值得一夸。

有不少老年人听说牛蒡和香菇搭配有提高免疫力的好处,便经常熬“五行汤”养生,也就是牛蒡、白萝卜、白萝卜叶、胡萝卜、香菇按一定比例配合煮成汤,认为可能帮助预防癌症。效果没有科学实验证明,未必如同传说中那样神奇,但如果身体没有不适,味道也能接受,那么偶尔喝一碗也是无妨的。

多数家庭买了牛蒡,不知如何烹调才好,只会按照指示熬汤喝。它和蔬菜一起熬煮味道并不好,如果放在肉汤里,味道就好得多了。硬硬的牛蒡,熬汤之后居然可以非常柔软,很适合老年人的牙口。

如果牙齿功能足够健全,我推荐炒食牛蒡。把它去皮切成细丝,然后和胡萝卜、笋、肉丝一起炒,风味浓郁迷人。如果用豆腐干替代肉丝,一样相当美味。老公正因热爱这道美食,才对牛蒡情有独钟。就连我的学生们,也非常喜欢炒牛蒡的独特香气。

只是,任何具有保健作用的食品,其效果都有两面性。牛蒡的低聚糖含量高,纤维也多,使它具备较强的促进肠道蠕动的作用。中医认为它性寒凉,能解毒,能润肠。平日容易腹胀腹泻的人,的确要控制食量才好,五行汤也不可日日久喝。

某日,我炒了大盘的牛蒡丝,没能吃完,剩了半碗。次日早晨起来,想到中午不会在家吃饭,担心放到晚上变坏,便勉力把它打扫干净。当时颇为满足,待到下午四五点钟,腹中便开始气泡大作,鼓胀难忍。心知是牛蒡作怪,忍到晚上九点以后,气体才渐渐消散。

由此想到那些用牛蒡来降血脂的实验,换算成人类食物数量,每日大约要用300克以上的牛蒡。这可不是人人能够承受的数量呢。是不是要大量去吃,恐怕还要看体质而定,最好咨询中医专家。建议多数人还是把它当成普通蔬菜,不必期望过高。、

 

美食1:牛蒡胡萝卜炒肉丝

原料:中等粗细牛蒡1根,胡萝卜1根,里脊丝100克

做法:原料切丝,先把肉丝浆好,炒半熟取出;另放油,加葱花,炒牛蒡丝2分钟,加入胡萝卜丝再炒3分钟,加少许盐,最后加入炒过的肉丝一起翻匀即可。其中肉丝可用豆腐干丝替代。

美食2:牛蒡香菇牛肉汤

原料:牛蒡2根,香菇5朵,牛腩300克

做法:牛蒡、牛腩切块。砂锅放水4碗,加入牛腩、姜、月桂叶,煲1小时。加入牛蒡和香菇,继续煲2小时,用盐和胡椒粉调味,即可食用。

 

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2008-02-09 | 过年美食故事:果酱炖牛肉
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