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塑料袋:回收还是禁止?

近年来,“告别塑料袋,提起菜篮子,拿起布袋子” 的环保口号不绝于耳,一些单位和商店甚至免费向购物者发放布袋。可是,身边的塑料袋并没有因此而减少。这是为什么呢?看来,塑料袋之所以大行其道,必然有其存在的合理性。

在生活节奏越来越快的今天,人们在下班途中去购物,不太可能先回家取个竹篮。或者提着漏泥漏水的布袋子上车。这不仅有可能妨碍公共卫生,也与身上的时装颇不协调。至于网兜类,它们原本就是塑料制品,而且装很多东西并不方便,想必40岁以上的人都有体验。

布袋和竹篮用后必须进行洗涤。这不仅增加家务劳动,而且浪费水和洗涤剂,同样有资源的消耗和环境的污染问题。可见,简单地用布袋替代塑料袋,一方面减少了便捷性,一方面未必能有效节省资源。如果不考虑百姓的切身需求,改变人们行为的努力就很难收到满意的效果。

那么,塑料袋离开商场之后究竟去了哪里呢?一部分环保意识强的家庭将干净、结实的塑料袋收集起来,重新用于购物;许多家庭在垃圾袋装化之后,用塑料袋代替垃圾袋来装垃圾;也有很多家庭因环保意识不强,或是塑料袋质量太差,将它们直接扔进垃圾堆,造成白色污染。

从以上分析,可以得出减少塑料袋污染的几个对策:

一是鼓励消费者重复使用塑料袋。超市购物所得的塑料袋比较干净,强度也比较理想,可以在折叠平整之后塞进手包或衣服口袋中,反复用来购物,直到变脏之后,再用来充当垃圾袋。政府不妨制订政策,制定塑料袋的质量标准,强制所有商场对塑料袋额外收费。如果消费者感到购买塑料袋十分麻烦,还不如自己携带方便,就会自觉提高塑料袋的重复利用率。

二是要求居民将不能再次使用的塑料袋与其他塑料垃圾一起分类收集,以便回收利用。塑料袋、各种塑料包装材料和泡沫塑料饭盒等在分拣收集后,不仅不是废物和污染,而且是宝贵的资源,经简单加工便可制成多种塑料制品、化工原料和汽油,在能源涨价的大背景下,更值得进一步开发利用。

三是加强对塑料袋生产者的管理。按照“谁污染、谁治理”的原则,应当通过税收调节,预先征收高额的“分拣处理费”和“环境保持税”,使其生产成本提高。同时,禁止超薄塑料袋生产的力度还应加大。这样,商家感到随意发放塑料袋太不经济,自然会想方设法鼓励消费者自带袋子购物或重复使用塑料袋,如发放优惠卡、赠送小礼物等。

北京市有1400万常住人口和300万流动人口,按每人每日购物用2个塑料袋计算,一年便耗去124亿个塑料袋。每只塑料袋若收取0.10元,每人每月所付出的费用不过6元,并不会对家庭经济造成严重负担。如果每个塑料袋重复用3次的话,为塑料袋付出的费用也可降低至每月2元,而塑料袋的用量可减少近70%,也就是87亿个!实际上,一个优质的塑料袋完全可以反复使用5次以上。

可见,是否环保,是否能够控制白色污染,关键不在于用布袋还是塑料袋购物,而在于塑料袋能否得到有效的回收利用。从生态学的角度来说,只要物质被纳入循环利用的轨道,就不会出现资源的耗竭和环境的污染。

环保不是贴标签,布袋子和塑料袋未必有高下之分。在一个发达的社会中,国民生活的方便应当得到保证,但也应当让国民知道,自己的方便不能够妨碍子孙后代的生存。而这种意识的普及,不仅仅靠口号宣传,更要靠经济政策的引导。切实采取措施,保证用过的塑料袋能够得到回收利用,才是清除白色污染的根本之策。

(最近,有关塑料袋的报道铺天盖地,而6月1日起将禁止不收费的塑料袋和超薄塑料袋。由此翻出我8年多之前给《中国环境报》写的环保专栏文章,稍作数字修改,或许现在看仍然有些意义。

我本人从1996年开始一直坚持垃圾分类,并重复使用塑料袋。我的每个包里都放着叠成小方块的超市用塑料袋,先用来超市购物,揉皱之后用来买菜,脏了之后用来装垃圾,1个塑料袋可重复用3-5次。其实一点都不麻烦。卖菜的人经常赞我明智,因为他们发的那些超薄塑料袋很容易破,经常令购物者感觉不便,而我的袋子又大又结实。)

 

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讲营养=做环保

进了超市,你可能会随心所欲地把食物扔进购物车,在意的只是它们的价钱和重量。其实,换一种思路,它们还可以用其它方法来定量衡量,比如其中的营养素数量,比如其中的污染物数量,比如生产过程中所消耗的资源数量,比如生产过程中所消耗的能量,比如消费之后所扔掉的垃圾数量。

比如,一袋饼干,主要原料是面粉、葡萄糖浆、氢化植物油、鸡蛋、脱脂奶粉………这些原料归根结底来自于田园。耕种小麦得到面粉,种植玉米,提取淀粉,然后经过水解制成葡萄糖浆;种植大豆,榨取豆油,然后催化氢化成为类似奶油的状态;种植玉米和大豆,制成饲料,养鸡收集鸡蛋,养牛收集牛奶再干燥制成奶粉,等等。

在种植过程中,需要耗费大量的水资源,耗费化肥、农药、电力;养殖过程不仅消耗饲料,而且会带来水污染,并且制造出更多的二氧化碳。据悉尼大学研究者的计算,生产一袋150克的猪肉,要耗费200立升的水资源,还会制造出5公斤温室气体污染。

据生态专家测算,如果人们能够选择以植物性食物为主、少量食用动物性食物的健康饮食方式,与欧美的饮食方式相比,总的化肥农药用量可以降低一半以上。

在食品的加工过程中,同样需要耗费大量能源和水资源。例如,如果不把配好的面糊放进极其费电的高温烤箱中焙烤,又怎能吃到香脆的饼干呢?其中使用的各种食品添加剂,均需化工厂生产,也会造成环境污染问题。

有人指出,将面条蒸熟然后油炸脱水,最后用沸水冲泡成为方便面,较直接煮面相比,能耗要高出3倍。更有环保主义者指出,将速冻饺子在-18度下储藏3个月之后消费,消耗的能量较煮饺子本身高出10倍以上!如果少选择方便食品,而是在家直接用新鲜原料烹调,多吃烹调时间较短的蔬菜水果,则可以最大限度地减少能耗,同时也获得了新鲜食品中的更多营养素和保健成分。

很多人对食品中的防腐剂和其它添加剂十分恐惧,却忘记这些物质往往是为了加工和储藏的需要不得不添加的成分。如果人们不需要买长期不坏的食物,如果人们不需要长久不变的诱人口感,岂不就不再需要大量使用它们,从而减少了化工污染么?

食物的包装,需要使用层层塑料袋,而它们是消耗石油制成的化工产品。食物的运输,需要大批车辆,而它们同样会消耗来自石油的汽油和柴油。以北京市民为例,每天扔掉的塑料垃圾占垃圾总量的40%以上,而其中一半是食品包装袋和超市购物袋。如果能够较少选择那些复杂包装的加工食品,多选购包装简单的新鲜食物,食品包装垃圾的数量自然会大幅下降。

减少增加多种疾病风险的加工肉食,多吃新鲜的蔬菜水果;少选择可以马上放进嘴里的高度加工食品和方便食品,多选择天然形态的食物原料——这不就是营养学家反复提倡的健康饮食生活吗?如果反其道而行之,罹患慢性疾病之后,还要消费药物,甚至需要手术治疗。谁都知道,医疗是高耗能行业,药物则会带来化学污染。

讲营养,就是做环保。节省资源,节约能源,减轻污染,还能预防多种疾病,减少医疗资源的浪费——如此利己利人之事,何乐而不为?

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